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En fotos: la isla de Guam, en el centro del conflicto entre EE.UU. y Corea del Norte

Ubicada a unos 3500 km de Corea del Norte es un punto estratégico en el pacífico, tiene 544 km cuadrados y 7000 efectivos estadounidenses

Vista aérea de la Base Naval de los EE. UU. en Guam el 20 de septiembre de 2006
Vista aérea de la Base Naval de los EE. UU. en Guam el 20 de septiembre de 2006. Foto: Reuters / Navy Media Content Services
Jueves 10 de agosto de 2017 • 18:10
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Guam, isla de 544 km cuadrados con 162.000 habitantes que está en la mira de la beligerante retórica de Kim Jong-un, quien está considerando atacarla con misiles, es un territorio estadounidense y una piedra clave de la estrategia de Washington en el Pacífico.

La isla es un territorio "no incorporado", lo que implica que sus ciudadanos no pueden participar en las elecciones estadounidenses, aunque sí tienen la nacionalidad y un delegado sin derecho a voto en la Cámara de Representantes. Washington tiene en Guam una base naval, en el sur, y otra de las fuerzas aéreas, en el norte, que fue utilizada durante la guerra de Vietnam.

Ambas están bajo el mando de la Región Conjunta de las Marianas. El personal militar estadounidense en Guam esta integrado por alrededor de 7000 efectivos, sobre todo de Marina y Aeronáutica, la mayoría desplegados en la Andersen Air Force Base. Como medida de protección, Estados Unidos tiene estacionado allí el sistema antimisiles Thaad (en inglés Terminal High Altitude Area Defense). Al estar situada a unos 3.500 km al sureste de Corea del Norte, Guam está potencialmente en el rango de sus misiles de medio o largo alcance, aunque no está claro cuán efectiva sería Pyongyang en un ataque de este tipo.

Descubierta por Magallanes en 1521, Guam es la isla más meridional de las Marianas, y volvió a ser territorio estadounidense en 1944, tras un paréntesis del imperialismo japonés. Guam fue una colonia española hasta que España la perdió en la guerra de 1898 contra Estados Unidos, junto con Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Fue tomada por Japón durante la segunda Guerra Mundial.

Esta posesión estratégica estadounidense fue el punto de salida de los bombarderos B-52 encargados de atacar Hanói en la guerra de Vietnam (1955-1975). La base Andersen de esa isla es sede del 36 escuadrón de bombarderos estratégicos estadounidense. Un documento secreto publicado por WikiLeaks en 2008 describe a las bases norteamericanas en Guam "entre las más grandes y estratégicas del mundo".

Turistas se divierten en aguas con vistas a hoteles elegantes en Tumon, un distrito turístico de la isla de Guam
Turistas se divierten en aguas con vistas a hoteles elegantes en Tumon, un distrito turístico de la isla de Guam. Foto: Reuters / Erik De Castro
Una pantalla de televisión muestra un programa de noticias local que informa sobre las amenazas de Corea del Norte para atacar a Guam con misiles en la estación de tren de Seúl, Corea del Sur
Una pantalla de televisión muestra un programa de noticias local que informa sobre las amenazas de Corea del Norte para atacar a Guam con misiles en la estación de tren de Seúl, Corea del Sur. Foto: AP / Ahn Young-joon
Foto de archivo. Autos entran en la base naval de Guam, cerca de Hagatna, Guam
Foto de archivo. Autos entran en la base naval de Guam, cerca de Hagatna, Guam. Foto: AP / Haven Daley
Foto de archivo de agosto de 1944, muestra una bandera americana sobre el primer tanque de los Estados Unidos en desembarcar en Guam
Foto de archivo de agosto de 1944, muestra una bandera americana sobre el primer tanque de los Estados Unidos en desembarcar en Guam. Foto: AP / Joe Rosenthal
Un bombardero de B-1B Lancer en la base de Anderson, Guam
Un bombardero de B-1B Lancer en la base de Anderson, Guam. Foto: Reuters / U.S. Air Force/Airman 1st Class Christopher Quail
Foto sin fechar. Un misil de combustible sólido "Pukguksong-2" despega durante una prueba de lanzamiento en un lugar no revelado en Corea del Norte
Foto sin fechar. Un misil de combustible sólido "Pukguksong-2" despega durante una prueba de lanzamiento en un lugar no revelado en Corea del Norte. Foto: AP / Korean Central News Agency/Korea News Service
Turistas disfrutando del mar en Tumon, un distrito turístico de la isla de Guam
Turistas disfrutando del mar en Tumon, un distrito turístico de la isla de Guam. Foto: Reuters / Erik De Castro
Imagen de archivo de mayo de 2017. Soldados japoneses participan en un ejercicio anfibio como parte de ejercicios militares conjuntos entre los Estados Unidos, Japón, Francia y el Reino Unido, en la base naval de Guam
Imagen de archivo de mayo de 2017. Soldados japoneses participan en un ejercicio anfibio como parte de ejercicios militares conjuntos entre los Estados Unidos, Japón, Francia y el Reino Unido, en la base naval de Guam. Foto: AP / Haven Daley
Buques de la Armada amarrados en la Base Naval de Estados Unidos en el puerto de Apra, Guam. El 5 de marzo de 2016
Buques de la Armada amarrados en la Base Naval de Estados Unidos en el puerto de Apra, Guam. El 5 de marzo de 2016. Foto: Reuters / U.S. Naval Base Guam
Un bombardero B-2 Spirit desplegado desde la Base de Whiteman, Missouri, despega de la pista detrás de otro B-2 en la Base de la Fuerza Aérea de Andersen, Guam. El 24 de agosto de 2016.
Un bombardero B-2 Spirit desplegado desde la Base de Whiteman, Missouri, despega de la pista detrás de otro B-2 en la Base de la Fuerza Aérea de Andersen, Guam. El 24 de agosto de 2016.. Foto: Reuters / U.S. Air Force
Un B-1B Lancer de la Fuerza Aérea de Estados Unidos recibe combustible de un KC-135 Stratotanker durante una misión de 10 horas desde la Base Aérea de Andersen, Guam, en el espacio aéreo japonés y sobre la Península Coreana
Un B-1B Lancer de la Fuerza Aérea de Estados Unidos recibe combustible de un KC-135 Stratotanker durante una misión de 10 horas desde la Base Aérea de Andersen, Guam, en el espacio aéreo japonés y sobre la Península Coreana. Foto: AFP / Kamaile Casillas/ U.S. Air Force
Turistas disfrutando del mar en Tumon, un distrito turístico de la isla de Guam
Turistas disfrutando del mar en Tumon, un distrito turístico de la isla de Guam. Foto: Reuters / Erik De Castro
Misiles Patriot se despliegan en el complejo del Ministerio de Defensa en Tokio
Misiles Patriot se despliegan en el complejo del Ministerio de Defensa en Tokio. Foto: AP / Shizuo Kambayashi
Un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se une a los F-15 de la Fuerza Aérea de la República de Corea durante una misión de 10 horas desde la Base Aérea de Andersen, Guam, en el espacio aéreo japonés y sobre la Península Coreana
Un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se une a los F-15 de la Fuerza Aérea de la República de Corea durante una misión de 10 horas desde la Base Aérea de Andersen, Guam, en el espacio aéreo japonés y sobre la Península Coreana. Foto: AFP / Kamaile Casillas/ U.S. Air Force

Texto: ANS

Edición de fotografía: Adán Jones

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